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甲子園球場と阪神園芸と下柳剛

2月にスポニチの下柳のコラムに注目したっきり目を通すことができていなかったが、久しぶりにチェック。

最新の6/9の回では、甲子園球場での思い出について触れられている。

本人の中では良い印象しか残っていないという甲子園。
実際に甲子園での成績は87試合投げて44勝17敗、防御率2.90の見事な成績。
勝率7割2分は恐れ入る。

そして、甲子園のグラウンド整備を行なう阪神園芸とのエピソードも。

本拠地ならではのちょっとした工夫もあった。これは、いまやから書ける話やけど、阪神時代、阪神園芸さんにお願いしてオレの先発時は通常よりもマウンドを硬めにしてもらっていた。

地面が硬ければ硬いほど、力をもらえるんや。具体的には、バッターへ踏み出す側の右足が着地した時やね。地面から右足に伝わって来た力を、最終的には左手の指先に伝えるイメージ。だから、オレは硬いマウンドの方が好きやったんや。

その硬いマウンドに対応するために、スパイクにも工夫を凝らしとった。普通、スパイクの裏にある歯は多くても9本ぐらいなんかな。でも、オレの場合はほぼ倍の16本をつけてもらっている時期があった。

それだけ歯が多いと、マウンドを踏みしめたときに絶対にずれない。少しのズレ、ブレが投手にとっては命取りになるわけやから。

他の選手がどうだかはわからないが、細かいところにも気を使っていたというのは下柳の自負のようだ。

そして、もう1つ阪神園芸絡みの思い出が紹介されている。

オレにとって忘れられない一戦がある。2007年9月17日の巨人戦。1―0でリードした迎えた5回やった。

2死一塁となったところで、急に雨脚が強くなってきてね。打席にはピッチャーの木佐貫。そしたら、巨人側から試合中断を要請する動きが入った。チームにとっては優勝争いの一戦。オレも頭に来たから、思わず「シッシッ」ってグラブで追い払ったわ。

で、試合は結局、中断。何とも言えん気持ちやったけど、阪神園芸さんがオレのところへ走ってきてくれた。
「シモ、絶対に中止にしないからな!」

その言葉通り、グラウンド状態は最悪に近かったけど、懸命の整備の甲斐あって試合を続行することができた。だから、オレも約10分間の中断中、集中力と気持ちを一切切ることはなかった。オレに勝ち星はつかなかったけど、最後は4―1で勝利。これは、ほんまに、うれしい勝利やった。甲子園以外の球場やったら、まず降雨ノーゲームやったやろうからね。

裏方さんあっての選手という話。
やはり、下柳はエピソードの切り取り方も悪くない。
またちょくちょく覗いてみよう。