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ローンウルフの哀歌<江夏豊vs江川卓>

続けて、新宮正春氏著の「二人のエース」から。

この章は主に、日ハムから西武へ移籍した当時の江夏豊と、移籍先の監督である広岡達朗にまつわる話。

まずは江夏豊の身体について。

江夏の左手の握力はきわめて弱い。南海のころの血行障害がいまだに尾を引いており、握力計を力いっぱい握り締めてもゲージは「15」を指さないときもあった。
 
47年に盲腸を手術してから急に太るようになり、それが心臓を圧迫するのか、長いイニングを投げることができなくなった。
 
1試合あたり50球以上投げるとたちまち指先が氷のように冷たくなった。野村がリリーフエースとして再生させなかったなら、投手生命はそこで燃え尽きていただろう。
ただ、そこまで握力が低下していることを、江夏は誰にも言わなかった。

握力が低下し、心臓にも負担。
凄い状況で投げていたものだ。

江夏には、強烈な自負がある。

精密機械でも扱うように自分の肉体をいたわり、つねにフル稼働できる状態においてきた。
「わしにはわしのやり方があるのんや、やり方はちごうとっても、目的は一緒なんやから、話し合えば広岡さんもわかってくれるはずや」
西武の練習法のちがいを耳にするたびに、江夏はそう自分に言い聞かせるように呟いてきた。

江夏の形式美。こだわり。

江夏はロージンバッグを一度も投げ捨てたことはない。いつもプレートの右側の決まった位置に、決まったかたちでそっと置く。
 
グラブをはめた右手を膝頭のやや上に軽くつけ、反り気味に捕手のシグナルを覗き込む。このポーズが、相手のバッターに無言の威圧感を与えることを江夏は計算に入れている。

そして、当時の西武監督である広岡達朗。

広岡は、巨人にいたときから、スポーツ紙がどんなに執拗に追っかけて来ようと、一度も居留守を使ったことがなく、質問されるとノーコメントで応じたこともなかった。
ありのまま本心を喋って、それで誤解されたり損をしても、いっこうに気にかけなかった。西武の監督になってからは、つとめて強い表現を避けるようにしてきたが、それでも水を向けられるとつい胸の内を明かしてしまう。愛想はないが、つねに表へ出て本音を喋るため、不思議な爽やかさが残った。

ゼネラル・マネージャー的なポストにいる前監督の根本との微妙な位置関係の問題もあった。連続日本一となっても、観客動員数は勝率と反比例して年々かなりの幅で落ち込んでいるという現実が一方ではあった。江夏を獲得するために、根本は広岡に事前に一言も相談せずに、広岡が中継ぎに期待していた柴田と木村広の両投手を放出し、電撃的にトレードを取り決めた。
江夏というアイキャッチャーが入れば、観客動員数も伸びるし、巨人との日本シリーズへの布石としてもこの投資は生きるはずだという読みが根本にはあった。

時を経て、広岡氏は千葉ロッテのGMとなっていたが、その時には西武時代の経験が生きたのだろうか。

所沢キャンプが第三クールに入った59年1月24日、江夏は全身66箇所にゲルマニウムの粒を貼り付けられた。一粒2500円で66粒で16万5000円となる。昼には胚芽パンも食べた。
 
ピッチングの仕上げに入ってから、江夏はがぜん自己流の調整法にこだわり始めた。ブルペンで投球練習する予定を、急にとりやめにしたり、雨のなかを一人遠投をしたり、自分のフィーリングを大切にするやり方に切り換えたのである。
 
広岡の目がふとなごんだのは、江夏がブルペンでまずアウトコースぎりぎりに初球を投げたときだった。そのポイントを起点に、ボール一個分ずつ下へ下へとずらしていく江夏独特の微調整である。
 
もともと広岡は、江夏のピッチング技術を高く評価していた。

最後に、江川の江夏への印象はというと。

これまでに一度江夏と対談で話をしている。印象は悪くなかった。
人一倍カンが鋭く、好奇心の強い江川は、一見ふてぶてしく構えている江夏の内部に、ガラス細工のような繊細さと脆さが隠されているのにすぐ気づいた。
江夏の一人称が、くるくる変わるのも江川には興味深いことの一つだった。”わし”と言ったかと思うと、次には”おれ”になり、しばらくすると”ぼく”という具合に一定していない。

二人のエース<江川卓vs西本聖>

元報知新聞記者の新宮正春氏による著作。

本の内容とは関係ないが、私はこの本を神保町の野球専門の古書店として有名な「ビブリオ」にて購入した。
本の中には、おそらくこの本を最初に購入した方が挟んだであろうレシートが挟まれていた。
それによると、1990年11月に保谷市にある「BOOKS-J」という書店にて購入している。
消費税が3%の時代だ。こういった歴史が感じられるのも古書の良さ。

 
私が手にした文庫本の発売は90年だが、単行本としては84年12月に出されている。

本書は10章に別れていて、それぞれの章で主役となる選手は異なり、各章だけでも成り立っているが、章毎が少しずつ関連していて、全体を読むとおさまりが良いつくりになっている。

以下、章毎に気になった点をピックアップ。

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今回の投稿では、表紙のイラストにも使われ、84年当時の球界を代表するエース二人にスポットを当てた<江川卓vs西本聖>編より。

本書全体としては、”二人のエース”に焦点を当てた構成にはなっていないことを考えると、このタイトル及び話の順番は、商業的理由も大きいのだろう。
当時の二人のネームバリューは相当大きかったと考えられる。

まずは、江川が肩を冷やすのをかなり警戒していたというエピソード。

江川は、汗で濡れたシャツで肩を冷やすのを警戒し、いつもほかの投手より多目に予備をベンチに持ち込んでいた。
 
肩を痛めた投手にとって、冷たい向かい風は怖い。せっかく暖まった肩の筋肉をこわばらせ、微妙なコントロールを指先から奪ってしまう。
 
58年日本シリーズの失敗もそうだった。以来、江川は肩を冷やさないようアメリカ製の強力な塗り薬を擦り込み、頻繁にアンダーシャツを変えるようにしている。

その前年、セ・リーグでは優勝したが西武に日本シリーズで敗れたジャイアンツ。
59年のキャンプは、プロ入り6年目にして、江川個人としてはもっともハードな練習を課したキャンプだった。

58年11月中旬、巨人の投手陣は東大の体育研究室で筋力をはじめとした体の総チェックを受けた。
その際、西本が体脂肪11.7%だったのに、江川は21.8%も脂肪がついていた。
また、手足ともに速筋がすぐれている割に、遅筋が貧弱だということがわかった。すなわち、瞬発力はあるが、スタミナがなく疲れやすい筋肉だということ。
 
これを受けて、江川はオフの間、徹底した減量作戦をとり、キャンプでも走りに走った。
江川は気づいていないが、実はこれが王監督の巧みな作戦だった。どこか屈折したところのある江川には、頭ごなしに走れと命じても逆効果でしかない。しかし、本人がその必要性を理屈から入っていって納得すれば、黙っていてもその方向に走り出すタイプだった。トレーナーが同じことを説明するよりも、東大助教授という肩書が江川に対し強い説得力を持つことも、王はもちろん読んでいた。

江川は練習嫌いだという世間のイメージが強い。
しかしどの世界でもそうだが、マスコミやコーチたちが見ていると、故意に泥まみれになって練習する選手もいないわけではなく、江川は明らかにそういうタイプではなかったというのも世間の印象に影響しているのだろう。

高校時代のフォームと、不調だった58年に撮影したフォームを比べてみると明らかに違っていた。フィニッシュに入って、反動で左肘が肩の線と平行になっているのが作新時代の写真。58年の投球フォームは、だらりと左肘を下げたままフィニッシュに入っていた。左半身のひねりが十分に利いていない証拠だった。

 
59年の江川にとって8試合目の登板となる、5/24後楽園での阪神戦について。

この試合で、江川はストレート中心に組み立てていたピッチングを百八十度転換したようだった。両サイドぎりぎりをつくチェンジアップも、これまでの江川からは見られなかった。
 
かつてほどのスピードはないが、打者の手元で伸びているように見えた。右肩痛をかばってボールが高目に浮いていた、ついこの間までの江川はどこへ行ってしまったのか。力のピッチングから技のピッチングへのすばやい切り替えだった。
 
この試合最後の114球目は、覚えたばかりのチェンジアップだった。

今では、チェンジアップは珍しくもないが、当時は投げる投手も少なかった。
江川のチェンジアップが優れていたという話も聞かないから、決め球になるほどではなかったのだろう。

似たような話でいくと、この年の阪神との開幕戦、デーゲームが苦手な江川を王監督は開幕投手に指名したわけだが、その試合で江川はキャンプからひそかに練習していたフォークボールを少し使っていたという。

それまではストレートとカーブのキレでぐいぐい押していた江川の苦労が伺える。

この年、7/24のオールスターで8人連続三振の快投を見せた江川。その日は40球投げ、大石に対する39球目に145kmを出した。しかし、四日後の同じナゴヤ球場のマウンドでは、6回までに5点をとられKOされ、球速も最速139kmに過ぎなかった。

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続いてもう一人のエース、西本聖。

西本の入団時の月給は12万円。ツケで買った用具代や合宿費などをひかれて、給料袋には7,000円しか入っていなかった。
 
西本の練習はすさまじかった。合宿では夜、チームメイトが寝静まってから屋上に出て片足屈伸を左右合わせて300回やるのを日課にしていた。さらに指立て伏せを150回。ときには風呂場でも行なった。
 
その後、イースタンの防御率1位を手にしたが、このために無死一三塁からの投ゴロを二塁ではなくホームに投げもした。

ストイックなイメージが西本には常につきまとう。

 
西本と江川の対比。

56年、沢村賞選考委員の投票数は31票、西本に16票、江川13票、2票が白票だった。江川にまつわるダーティなイメージがその三票に反映したと考えられていた。一方、最優秀選手の選考では、江川を1位としたのは両リーグトップの146票。西本の1位票は55票だった。
 
57年末の契約更改。西本3120万円。江川は蜿々2時間粘ったすえ、球団側提示の4080円を蹴り、正力オーナーまで交渉の場に引っ張り出し、二回目の交渉で4440万円まで上げることに成功。最期の40万円の上積みにも2時間粘った。
58年末は江川はあっさり現状維持を呑んだ。西本は年明けまで粘り、4320万円でサイン。
 
西本はチームメイトから奇異な目で見られていた。あまりにひたむきすぎることが、遊び好きのチームメイトを煙たがらせ、敬遠される原因ともなっていた。
江川は、マスコミや世間が抱くダーティーなイメージとは裏腹に、チームメイトに奇妙な人気があった。58年の春、選手だけで開かれたミーティングで、選手会の副会長に選出されたのもその一例。江川もその結果を喜んでいた。

江川の”奇妙な人気”というのが気になる。

 

江川のプロでの目標は、十年間第一線で働いて、百勝以上マークすることにあった。三十五歳を区切りにして、将来の生活設計を考える。そのために入団一年目に契約金の一部に銀行ローンを足し、世田谷区奥沢に六十坪ほどの土地をまず買った。だが、都心の土地は意外に値上がり率が低いのに気づき、それならと郊外の横浜市緑区の土地に目をつけた。58年に緑区霧が丘に新居完成。住宅ローンは7年で払いきるように組んだ。返済しなければならない借金は1億円近い。

考え方が、普通のプロ野球選手とは違う。
仮にプロ野球以外の道に進んでいたとしても、周りとは違う考え方ができる(or してしまう)人間だったのだろう。