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学生時代にアマチュアナンバーワン投手だった山田秋親の契約金問題

2000年当時、立命館大学の山田秋親は最速153kmのストレートを誇る、アマチュア球界ナンバーワンの投手として注目を集めていた。

中日・阪神・オリックスとの争奪戦の末、ダイエーを逆指名し入団したのだが、父親が週刊文春の取材に対して契約金が6.5億であったと話し、その額が球界で申し合わせていた新人の契約時における最高標準額「契約金1億円+出来高5000万円」をはるかに上回るものだったため、コミッショナーを巻き込む大騒動となったのだ。

週刊文春2000年11月23日号の記事によると、以下のやりとりがあったという。

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記者「契約金は6億5千万ですか?」
父親「そう聞いてます」
記者「支払いは分割ですか?」
父親「そういう話も出ました」

後々、阿部慎之助の契約金が10億円だったことが明るみに出たように、少なくとも当時は、裕福な球団はそのぐらいのお金を投資して逸材を手に入れようとしていたのだ。

 
それにしても、当時の山田と各球団(主にダイエーだと思うが)との駆け引きが面白い。
中日ファンの方のサイトから関連する部分を抜粋させていただく。

2000/10/24(火)
ダイエーと中日の間で争奪戦が展開されている立命大・山田秋親投手(22)だが、この日で公式戦の全日程が終了、そのまま逆指名会見が行われると思われたが、プロ入りを表明するのみに留まり希望球団については明言を避けた。ダイエー入りが有力視される山田君だが、結論は日本シリーズ終了後まで持ち越し、いまだ心が揺らいでる様子。

2000/10/26(木)
山田君の「他球団の評価を聞きたい」という裏金つり上げ作戦にまんまとはまった中日は、佐藤球団社長らが山田君と直接交渉、「機会があれば星野監督に会って欲しい」と説得した。 星野監督について山田君は 「監督には任期があるから」と、あまり監督に気にいられ過ぎると万が一高木守道や谷沢健一が監督になった場合、即座にロッテに売り飛ばされることを把握してる様子。

2000/10/27(金)
26日の佐藤球団社長に続き、この日は星野監督が山田君と交渉、「このオレが惚れこんだんだから。日本一のピッチャーにしてやる。オレが日本を代表するピッチャーに育てる!」と熱心な説得を行なった。ドラフト選手に対し監督が自ら赴くのは異例中の異例で、山田君に対する評価・期待がいかに高いかが伺える中日だが、と同時に監督が動かなければどうしようもないほど逆指名は絶望的であるという状況は、「背番号20をやってもいい」という現実的でない大風呂敷によくあらわれている。

2000/10/28(土)
山田君の逆指名会見が11月2日に行われることが決まった。山田君は希望球団について、「強くて打撃で援護してくるチームがいい」と語った。

2000/10/29(日)
山田君のダイエー逆指名が決定した。 山田君は「ダイエーか阪神かで迷ったが、ダイエーに行かないと後悔すると思い決心した」と、何と最終候補に残っていたのは阪神だったという衝撃事実を激白。「打線が援護」云々は中日を断るための方便だった事が明らかになった。「親としては中日を薦めた」(父・卓郎さん)と最後まで交渉した中日スカウトの顔を立ててはいたものの、「親会社の経営不振が心配」とカネの話を持ち出して他3球団と接触、結果、山田君の手のひらの中で転がった4球団の争いはダイエーに軍配が上がった。 逆指名会見は11月2日に行われる。

2000/10/31(火)
前日に「立命大・山田、ダイエー入りへ」と報道した舌の根も乾かぬうちに、中日スポーツが「竜、再びチャンス!立命大・山田秋親、ダイエー逆指名棚上げ!」などと言い出した。記事によると、「山田サイドがOB会側と協議する前の29日に、ダイエー入り決意を 一部の報道メディアに漏らした。これがOB会側の反発を買ったようだ」というものだが、一部メディアも何も、お前んとこの新聞やないか と中スポ読者からは総ツッコミ。正式会見があったわけでもないのに「山田、ダイエー入り決定」と30日付けの中スポで報道したその思惑は、OB会をつっつき絡め手で山田君に追い込みをかけるためだったのかどうかは不明。

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2000/10/31(火)
学生とは思えない超大物ぶりを見せていた山田君が、当初の予定通り逆指名先をダイエーに決定、忙しい中はるばる九州まで来てくれた3球団に電話で断りを入れた。

2000/11/16(火)
ダイエーを逆指名した立命大・山田秋親投手に対し、ダイエー側が提示した契約金が6億5千万円であった事を「週刊文春」が報じた。これに対し、交渉の場に直接出向いた挙句フラれた中日・星野監督は怒り心頭、「事実とすれば大変なこと。ファンも“プロ野球ってこういうものなのか”という目で見る。コミッショナーもしっかり調査せないかんよ」と、福留・川上を獲ったときの証拠隠滅は済んでるとでも言わんばかりの大胆発言で「裏金疑惑」に不快感をあらわにした。なお、この件に関してコミッショナーは「事実関係がはっきりしないし、そもそも(契約金の上限)1億というのはあくまで申し合わせ事項、野球協約に定められてるわけではない」と述べるにとどまった。

この中日ファンの方のサイトは面白い。
ダイエーが日本シリーズで2勝した後に4連敗したのや、吉永を手放したのもこのためではないかということだった。

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そして、時は経ち、NEWSポストセブンの『元SB・山田が6.5億契約金振り返り「そっとして欲しかった」』で、山田自体が騒動を振り返っている。

金額はそこまでじゃなかったですけど……。僕や慎之助は、当時の大学球界では頭一つ抜けた存在だった。だからもらって当然のような意識があった。勝手な言い分かもしれませんが、自分の中ではそっとしておいて欲しかったし、素直に野球だけを見て欲しかった

「もらって当然」。。。
なぜ自分ばかりが責められるのかという苦しみはあったのだろうが、言葉は選んだほうがいい。
活字になるとお世辞にも印象が良いとはいえない。
それも何も、その後活躍していないという事実が重くのしかかる。

90年代ルーキー秘話

Number 774号 ルーキー秘話。~プロ野球大型新人伝説~(2011年3月10日発売) 』より。

まずは、仰木監督の野茂英雄へのコメント。
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