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家族からの愛が支えとなりWBC2次ラウンドMVPに 井端弘和

女性自身『中日・井端 眼病克服に「私の角膜移植を…」夫人の献身愛』より。

巨人への移籍が報じられている井端。
今年3月の第三回WBCでは、期待を上回る大活躍で2次ラウンドのMVPに輝いた。
さぞや浮き沈みの激しい1年間だっただろう。

以前の投稿でも触れたが、井端は眼に問題を抱えていた。
この記事は、妻・明子さんへのインタビュー記事ではあるが、その”眼”についての苦労にも触れられている。

井端が最初に目の不調を訴えたのは2009年の始めにグアムに自主トレに行ったときだった。2008年に視力矯正手術を受けているからその影響もあったのだろう。

電話で『目が腫れて痛いんだよね』と言うんです。帰ってきて、主治医に診てもらうと”ヘルペス”という診断でした。

診断は『上皮角膜ヘルペス』というウイルス性の目の炎症。打席ではボールがぼやけて見え、守備では飛んできた打球を感覚だけで取らなければならない状態だったという。

凄いことに、この年(2009年)は主に1番打者として全試合に出場し、4年ぶりに打率3割を達成している。しかし翌年2010年は、53試合しか出場できなかった。
2011年は戦列に復帰し104試合に出場するも、打率は過去最低の2割3分に落ちた。

家にいてもテレビも見られず、ただ痛みをこらえていたという感じで、いちばん辛かった時期です。そのシーズンに、主人は引退を考えました。朝4時頃まで話して、手を尽くして治療してきても回復の兆しがなくて、『いますぐやめたい。明日チームに報告して球団に言う』って。最後は『治る手はないか私が全部調べるから、それでもダメなら』と二人で納得したんです。

明子さんは目の専門医を調べ、評判の病院には自ら足を運んだ。メガネ屋さんで特注コンタクトの相談もした。
さらに、

私は視力がいいので、網膜とか角膜とかを主人に移植できないかと思って、病院の先生に『移植はできないんですか』と相談しました。主人は笑いながら聞いていましたが、私の目が150キロの球を打つのに役立てば……と思って。実際には『移植は無理です』と先生に言われてしまいましたが。

献身的な愛情を受け、眼の状態も快方に向かい、2012年のシーズン、ようやく症状が落ち着いた。

そして、WBC。

WBCでは明子さんは日本代表の試合をすべてスタンドで観戦していた。
さらに、元気づけようと、日に日に成長する子供の姿などを動画に撮って井端に送っていたという。

家族からの愛情が井端を救ったと言っても過言ではないだろう。
新しい環境でも、彼にしか出せない味を出して活躍してほしいものだ。