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女房はドーベルマン(2) 3人の天才+新庄

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引き続き、『女房はドーベルマン(野村克也著)』より

今回は、野村が野球生活で出会った三人の天才について。

 
一人は南海時代の同僚でもある広瀬叔功。
もう一人は、イチロー。

イチローは走攻守すべてに後光がさすほど輝いていた。イチローの才能は野球のあらゆる面で突出していた。しかも長嶋のようにファンに魅せるプレーを常に心がけている。バッターのタイプとしても長嶋に似ている。イチローの打席には駆け引きや、勝負のあやがない。ピッチャーが投げたボールに対して、感覚だけで打っていると思える。
配球を読まなくても体が反応して打てるのだ。典型的な天才である。だから試合後の談話に面白味がない。

今となってはTV等で野球論を語ることも少なくないイチローだが、その内容に「面白み」があるかといえば確かに違うかもしれない。凡人からすると、彼の異次元さを感じるしかないからだ。

1995年のヤクルト対オリックスの日本シリーズ。
2年連続首位打者だったイチローを何とか抑えようと知恵を絞っていたヤクルト陣。

日本シリーズでオリックスと対戦する前、スコアラーは、イチローに弱点はない、攻略法は見つからない、打たれるものと思ってくださいと言った。徹夜でビデオをみても、どのコースもどの球種も対応できることが分かった。
 
そこで変に小細工せず、インコースをどんどん攻めることを公表することにした。テレビやスポーツ新聞を通じて、自分と古田、投手全員がイチローの弱点はインコース高めと広言した。専門的に言うと、打者に内角意識をもたせることは、打撃面において自軍にとって有利なのだ。プライドの高いイチローは内角高めを打とうとすると読み、内角高めには投げるもののボール球しか投げず、そうするとイチローはボール球に手を出し凡打した。
 
しかしこれが通用したのは2戦目までだった。

なお、このシリーズのイチローの成績は以下のとおり。

第1戦 4打数1安打1三振
第2戦 3打数0安打1三振1四球
第3戦 3打数1安打1打点1三振1四球
第4戦 6打数1安打1三振
第5戦 3打数2安打1打点1四球1本塁打

最終戦でマルチ安打、本塁打も打ったもの、トータル19打数5安打(.263)に終わっている。

 
残された、最後の天才の一人は、長嶋茂雄。
長嶋もイチローと同じように、体が反応して打てるタイプだと言う。

長嶋にはささやき戦術がまったく効かなかった。
ささやきかけても、まったく関係のない言葉が返って来る。
王はちゃんと答えてくれ、会話になる。
しかし、直後に精神統一をはかって集中力をピークにもっていける。

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天才3人からはやや外れるが、新庄剛志について。

新庄はイチローと違って弱点が多い。

とくに日本では選球眼の悪さが致命的だった
頭の上のボールもワンバウンドも振る。
しかも日本のピッチャーはカウントが不利になっても、まともなストライクを投げない。

しかし、メジャーのピッチャーは不利なカウントになると間違いなくストライクを投げてくる。
配球がシンプルで読みやすい。新庄が苦手とするフォークを得意とするピッチャーもいない。
もともとも足と肩の強さ、守備のうまさはメジャー級。
彼が活躍することはある程度予想がついた。

新庄は基本的に、考えて野球をするタイプではない。
負けん気は人一倍強く、目立ちたがり屋。
そんな新庄を理論や理屈で納得させようとしてもダメ。聞く耳はあっても理解力がない

言われたい放題である。

なお、新庄にピッチャーをやらせた理由は2つあると。

1つは下半身の重要さを自覚してほしかった。
もう1つはピッチャーの立場に立って打者を考えてほしかった。

新庄に、野村の意図は果たして伝わったのだろうか。

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