RSS

「向上心 米野球に学ぶ」工藤公康

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

20120515の日本経済新聞のスポーツ欄コラムより。

プロ3年目、西武時代の1984年の夏に広岡達郎監督から米国行きを命じられた。向かったのはカリフォルニアにある1A、サンノゼ・ビーズ。青山道雄さんら8人ほどの武者修行だった。

私は抑えを任された。と同時にそれまでストッパー役を務めていた投手の姿がなくなった。ひとつの”場所”にはまる人が現れれば今までいた人はもういらなくなる。「育てる」なんて発想はなく、「使い捨て」といっていい環境に置かれる。選手は試合でひたすら結果を残すことに注力する。

日本での私はそのころ、朝から晩まで野球漬けの生活を送っていた。毎日20キロは走り、200球を超える投球練習をしていた。それでも「このまま終わっていくんだろうな」という不安がぬぐえなかった。日本一厳しい練習をしても足が速くなるわけではなく、スピードボールが投げられたり、コントロールが良くなったりしたわけでもない。ただ毎日の練習や試合をこなしているだけの選手だった。

今思えば、プロの練習をしていればいつか良くなるという甘い考えだった。他人にやらされるのではなく、自分から立ち向かっていかなくてはいけないのに「どうせオレなんか」とあきらめが先に立っていたのだ。

野球の本場で学んだのは、自分を高めようとする意志だった。

球にスピードがないのなら、筋力などパワーをつければいい。コントロールが悪いなら、良くするために何が必要かを考えて、まず動くことだ。とにかくやること。心の持ちようひとつで、人は変わることができる。

— ad —